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Cambios en el sistema musculo esqueletico en el adulto mayor

Anciano entrenando

Una de las características distintivas del envejecimiento es la pérdida de masa muscular y fuerza. Gran parte de esta pérdida puede ser explicada por cambios en el sistema neuromuscular, tales como disminución del número de neuronas motoras, disminución del número de fibras musculares y disminución del tamaño de las fibras musculares. Pero es importante preguntarse si estos cambios son una consecuencia del envejecimiento o simplemente un resultado de un estilo de vida inactivo.

Cambios en los músculos relacionados con la edad 

La disminución relacionada con la edad en la masa muscular parece ocurrir en 2 fases. La primera o la fase "lenta" de la pérdida muscular, en la que se pierde el 10% de la masa muscular, se produce entre las edades de 25 y 50. La mayoría de la pérdida de músculo se produce después de la cual se pierde un 40% 85. En general, el cuerpo humano pierde el 50% de su masa muscular a la edad de 80 años. Esta atrofia muscular puede explicarse por disminuciones significativas en el número total de fibras musculares, así como en el tamaño de la fibra muscular.

Se ha demostrado que el envejecimiento resulta en una pérdida de la potencia y velocidad que produce fibras de contracción rápida (particularmente IIb) y un aumento en las fibras de contracción lenta más aerobias. Esto parece tener sentido, ya que los movimientos que demandan una alta velocidad de contracción (como el salto y el sprint) tienden a ser menores en los años de mayor edad.

Mecanismos de pérdida de fuerza

Los problemas con la disminución de la fuerza se puede ver en su contribución a la disminución osteoporótica en la densidad ósea, dolor en las articulaciones artríticas, y una capacidad funcional global reducida.

Con la pérdida de masa muscular evidentemente viene una disminución en la fuerza muscular. Sin embargo, como con la pérdida de músculo, la mayoría de las pérdidas de fuerza no son significativas hasta la sexta década. Como se mencionó brevemente, esta pérdida de fuerza se puede atribuir a una disminución en el número de unidades motrices (complejo nervioso-muscular), la disminución del número de fibras musculares y la reducción del tamaño de las fibras musculares. También se sabe que una disminución en la fuerza de las piernas precede a la pérdida de la fuerza de las extremidades superiores en los ancianos. Esto es importante debido al hecho de que la fuerza, en lugar de la función cardiovascular, se considera que es el factor más limitante físicamente en los ancianos. Esto es evidente cuando se consideran las actividades de limitación de la fuerza que enfrentan muchas personas de la tercera edad, como levantarse de una posición sentada o subir las escaleras.

Alentando es el hallazgo de que el envejecimiento no parece afectar la fuerza excéntrica. Esta fase de contracción es una consideración importante para los ancianos debido al posible vínculo entre la fuerza excéntrica pobre y la incidencia de caídas en los ancianos.


La importancia de la vida activa

El ejercicio regular es la forma más eficaz de disminuir y contrarrestar los efectos de la pérdida de músculo y de la fuerza relacionada con la edad. Las comparaciones entre adultos mayores activos y sedentarios sugieren que gran parte de la pérdida de fuerza con el envejecimiento se debe a los factores del estilo de vida. Por ejemplo, las personas que continúan usando ciertos músculos de forma regular no muestran las mismas disminuciones de la fuerza relacionadas con la edad. En general, la atrofia muscular, y por lo tanto la pérdida de fuerza, ocurrirá cada vez que los músculos no están obligados a trabajar contra una carga dada. El resultado será una disminución en la síntesis de proteínas acompañada por un aumento en la descomposición de proteínas. En general, el músculo se atrofia y pierde gran parte de su fuerza, características comúnmente observadas en los astronautas durante el vuelo espacial. Incorporar entrenamiento de resistencia regular es el medio más efectivo de atenuar este efecto.

Fomentando los descubrimientos

Los estudios han demostrado consistentemente que el ejercicio regular puede mejorar la resistencia muscular y la fuerza en los ancianos de una manera similar a la observada en los jóvenes. Uno de los estudios más grandes en este campo fue hecho en la universidad de McMaster hace varios años. Los investigadores examinaron los efectos de dos años de entrenamiento de fuerza dos veces por semana (80-85% 1RM) en 114 sujetos entre las edades de 60-80 años. Los resultados indicaron aumentos constantes en la fuerza en cada uno de los grupos de músculos probados sin evidencia de estabilización. También hubo aumentos significativos de la masa muscular que acompañaron los aumentos de la fuerza y, quizás más importante, hubo evidencia de que estas ganancias de fuerza se tradujeron en una mejoría de la función (medida por el comportamiento de caminar y subir escaleras).

Aunque hay ciertos cambios inevitables que se producen con el envejecimiento, es posible retrasar o atenuar las pérdidas de masa muscular y la fuerza que normalmente acompañan a estos cambios. Dado que tantas actividades de la vida diaria como caminar, subir escaleras y levantarse de una silla son tan dependientes de la fuerza  es imprescindible minimizar la pérdida de fuerza relacionada con la edad tanto como sea posible. Los músculos de los adultos mayores mantienen su capacidad de adaptación; por lo tanto, el entrenamiento regular de  resistencia (2-3 veces por semana) se debe implementar en el estilo de vida de tales individuos. Por otra parte, un protocolo similar de entrenamiento de fuerza debe ser empleado en los adultos más jóvenes como medio de prevención y mantenerse saludable en los años de oro!





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